Science fiction movies of the 2000s – my top ten

space-city

It’s been a while since the last time I set up a “best of” list, this will another trip to memory lane, dedicated to the sci-fi movies made in the first decade of this century. There’s no particular order, I’ve enjoyed all of them, so fast your seat belt and have fun.

Continue reading

Advertisements

The new Russia and the Middle East

vladimir-putin-4

Present days Syria’s crisis is a good start to think about how Putin’s Russia look at the whole Middle East in short and middle terms (from 1 to 5 years). After the shake down of USSR in 1991 russian presence in the Middle East and in the Persian Gulf has been close to be wiped out. No political sphere of influence was viable for a nation in rubble, not to mention the overwhelming military power of the USA that was already on the brink to squash Saddam Hussein’s regime in Iraq.

Continue reading

Gun Kata, when style is better than reality

I’m a sci-fi fan in the most hardcore way possible. From Z-movies to bad narrative, from illogical comics to ill-drawed art I’m on it, always looking for any gem I can find. With a bunch of friends I’m writing for a blogzine about the genre and I’ve written some crude story too. But today is Sunday, it’s time to have fun. So we have Gun Kata as the main course.

What the hell is it? You have, you really have, to recover an old movie named “Equilibrium”.  Just look at the video.

Gun Kata from Equilibrium

As you may see, it’s a matter fo choreography. A fine one. With a tenuous tie with reality. Whoever knows how it works when it came to shooting simply can’t stop laughing at it. How about the shells? All that hot metal bouncing everywhere here simply does not exists. How about recoil? Can you spot even a slight recoil movement here? And what about the noise? Even with a small-caliber pistol you simply cannot fire a shot near your own eardrums, not without going deaf for a while.

Another video, this time from “Matrix”. Check it out.

Gun Kata Matrix

More money here, more FX and more choreography. But it’s always Gun Kata to the core. By the way in my opinion Christian Bale is more viable for this kind of roles than Keanu Reeves. I do remember people being a lot impressed from this show, a lot of “aaah” and “oooh”. To me is simply ROTFL.

What is not so funny is the basics of Gun Kata. I mean, what about a real-life study about the most common directions of bullets in a close-quarter-combat situation? What about a way to train your soldiers in order to minimize risks and maximize results? FBI did such a study in the ’90s, Special Forces worldwide train endlessly with real ammo and a variety of scenarios in order to develop this kind of “battle instinct”. So, is it Gun Kata for real? Of course no. Until the next movie…

Equilibrium (2002)

Equilibrium (2002)

Scritto e diretto da Kurt Wimmer

Un mondo distopico, erede della Terra post terza guerra mondiale. Una città stato dalle linee severe che si oppone a un mondo esterno senza legge. Un governo autoritario che è riuscito a bandire le emozioni dalla popolazione con una nuova droga. Un leader che fa impallidire il ricordo del Grande Fratello orwelliano.

Caratteristiche del genere mi rendono un film irresistibile, se poi ci si mette anche l’estrema evoluzione del gun fu inventato da John Woo negli anni ’80 (gun kata, il kata della pistola) voi capite che un bullonaro come me si mette a sedere con tanto di birra e pop corn.

Il cast non è niente male. Christian Bale a reggere le sorti della narrazione, Sean Bean ed Emily Watson a dare mestiere e sostanza e caratteristi come Dominic Purcell e Angus Mcfadyen a fare il lavoro sporco. Vero che Bale qui non è il massimo dell’espressività (anche meno che in Batman, tanto per capirci), vero anche che il coprotagonista, Taye Diggs, non mi ha per nulla impressionato. Dato il film, una sorta di produzione di medio livello dall’incertissima distribuzione, non sono certo un insieme male assortito.

In pratica si gioca tutto sulla contrapposizione. Un governo autoritario, detto Tetragrammaton, retto da un capo misterioso ed onnipresente nella vita dei cittadini. Ai suoi ordini un gruppo di chierici (Grammaton Cleric nell’originale) che grazie al dominio dell’arte marziale Gun Kata sono in grado di superare qualsiasi avversario nei conflitti a fuoco. Lo scopo è reprimere le emozioni nella popolazione e distruggere qualsiasi materiale possa suscitarne. Al di fuori delle mura una landa desolata da cui proviene la maggior parte di questo materiale, introdotto da chi si sforza con ogni mezzo di resistere all’oppressione.

Girato tra Berlino e Roma per la maggior parte ha un feeling decisamente europeo, il che probabilmente spiega una parte del suo scarissimo successo in terra americana. Se andate a vedere sui database dedicati al cinema di solito viene stroncato senza pietà. La storia non è certo originalissima e visti i primi dieci-quindici minuti si può ragionevolmente prevederne lo svolgimento. Questo fattore però non  pregiudica il poter apprezzare alcune sequenze molto ben riuscite d’azione e qualche momento più intenso, dove il regista riesce ad azzeccare buone inquadrature nei momenti più lenti del film.

Nel corso del film vengono più volte citate poesie di William Butler Yeats, degno contrappunto di una lotta per la libertà non solo fisica ma soprattutto volta a recuperare quel fattore emozionale che ci rende davvero umani. È una morale che cade con la delicatezza di una cassaforte dal decimo piano ma a volte si riescono ad apprezzare anche cose giocate così duramente.

Battuta del film (capitemi, sono un bullonaro):

“What, would you say, is the easiest way to get a weapon away from a Grammaton Cleric?”

“You ask him for it.”

Voto: 06,50 / 10,00.