Italian politics 2013 – sunset boulevard for Mr. Berlusconi

The huge political losses of 2012 and 2013 causes a major break in the center-right field, consumed by scandals and left in a hurry for a new start. The main problem is still the same from the 1993; in Italy there is no real Tory party nor a right-wing party with no ties at all with the sad legacy of Fascism.

Silvio Berlusconi

Silvio Berlusconi

The main party of the center-right field is the “Popolo delle Libertà” (PdL), a formation owned by the notorius Mr. Silvio Berlusconi. PdL got a strong cut in its consensus in the 2013 elections (-47%) and for many of the prominent members of this party are ready and willing to start an internal power struggle. With the perspective of at least five years away from power and a lot of judiciary problems to front, for Mr. Berlusconi it’s “sunset boulevard time”. The old leader (he will turn 77 this year) holds the party by the means of his money and for the media he controls, two major assests that can be both endangered by his problems with the law. It looks like a number of his men in the national parlament are evaluating to run away, looking for a more stable future. A collapse of PdL will leave a major breach in this side of the political field.

For the “Lega Nord” (LN) party it’s high time to reconsider leadership and the future of this movement. Mr. Roberto Maroni, acting leader in the last year, get the victory for of the local government of Lombardia. That was a political milestone for LN, their political campaign was mainly based on the idea of a macro region in the northern part of Italy with the aggregation of Piemonte (already governed by center-right coalition and with a LN governor) and Veneto (same situation of Piemonte). After a 2012 dominated by scandals and a change of leadership (from Umberto Bossi to Roberto Maroni) the electoral base of LN is deeply enraged with the top levels of the party, that gives room for a strong demand of change. the party lost about half of its consensus this year. LN is on the edge of a possible break-up, with the Veneto-based “Liga Veneta” that could become a new party of his own (more open to integrate other political forces) with a strong leader like Mr. Flavio Tosi.

Roberto Maroni

Roberto Maroni

The right-wing field is currently split in four parties. The new formation “Fratelli d’Italia” (FdI) do not reach its full political potential and the result of this elections can be judged as poor. This year we be very important for FdI; if they use this time to enlarge their presence in the country and act as a new home for who will escape from PdL they will be on the right track (no pun intended) to set up a conservative party, if they choose to be inclusive of the far-right movements they will slowly become irrilevant.

For another party, “La Destra” (LD), there is a bitter mix of satisfaction for the renewed consensus and regret for the failed objective of winning the local election in the Lazio region. The leadership of this party is not to be challenged in the near future but it looks quite difficult for LD to expand their electoral base. This factor and a five year period away from power positions could be causes for some shift in the consensus, both in the direction of far-right movements and in the direction of other right-wing parties like FdI. In the same game there are the two main far-right parties, “Forza Nuova” (FN) and “Casa Pound” (CP). FN and CP got a strong hold on the far-right oriented electors but at the same time got no real choice to grow and to collect more consensus. They are both confined by the heritage of Fascism, a factor that guarantees a strong identity at the price of a small electoral base.

With such a general situation the center-right field will face a great turmoil in the next few years. There are no new big leaders, neither the premises of a real change. The path for a modern Tory party in Italy could get a real start only after the demise of Mr. Berlusconi and that is not likely to happen in a matter of few months or a year.

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Italian regional elections 2013 – the results

In the aftermath of the general elections of this year we got other data to evaluate, this time about the regional elections for Lazio, Lombardia and Molise. In Italy every region got a degree of autonomy when it comes to very important matters like public health system, schools, welfare and so on.

It is important to remember that absolute majority is not required to win, the most voted candidate will prevail. The winner’s results is highlighted in red.

These are the results:


Francesco Storace (center-right) 29.3%

Nicola Zingaretti (center-left) 40.7%

Davide Barillari (Movimento 5 Stelle) 20.2%

Giulia Bongiorno (Monti coalition) 4.7%

Alessandro Ruotolo (Rivoluzione Civile) 2.2%

Alessandra Baldassari (Fare per fermare il declino) 0.6%


Roberto Maroni (center-right) 42.8%

Umberto Ambrosoli (center-left) 38.2%

Silvana Carcano (Movimento 5 Stelle) 13.6%

Gabriele Albertini (Monti coalition) 4.1%

Carlo Pinardi (Fare per fermare il declino) 1.2%


Michele Iorio (center-right) 25.8%

Paolo Frattura (center-left) 44.7%

Antonio Federico (Movimento 5 Stelle) 16.8%

Antonio De Lellis (Riv. Democratica) 1.1 %

Massimo Romano (Costruire Democrazia) 11,0%

Camillo Colella (Lavoro Sport Sociale) 0.6%


Center-left coalition win in Lazio and Molise but fail to conquer Lombardia that remain under the center-right local government. With no need for an absolute majority the good performance of “Movimento 5 Stelle” is not enough to enforce local agreements. Now the focus will shift to local competitions, including very important cities like Roma. All the winning candidates got more votes than their coalitions, a clear indication of how much it’s important to choose a prominent member of a party, well exposed to the media.

The winners.

Mr. Roberto Maroni got the game of his life with this victory. After the hard fall of his party, “Lega Nord”, in the general elections (they got roughly half of the votes of 2008) his only choice was to win in Lombardia. The party is still under shock, with huge rumors about the need of a new leadership. For Mr. Maroni now the challenge is to form a local government that marks a strong difference from the past president Mr. Formigoni without causing a setback with the allies of  “Popolo della Libertà”.

For Mr. Nicola Zingaretti, new governor of Lazio, this victory could lead in the next years to a national challenge inside the “Partito Democratico”. Before that he got to face a very hard situation in Lazio, a region plagued by an huge debt and left in political rubbles by former governor Ms. Polverini. A five year period as Lazio governor is one of the hardest political challenges now in Italy, a real battle to win for Mr. Zingaretti.

Mr. Paolo Frattura got a victory that squares once for all two years of controversy. In 2011 Mr. Frattura lost the competition for 828 votes against past governor Mr. Iorio, with the bitter satisfaction to see that victory crushed a few months later by a scandal about irregularities related to the elections. With a clear mandate from his fellow citizens now Mr. Frattura got to try to help Molise solve its problems, with a hard legacy of enviromental matters.

The losers.

Mr. Umberto Ambrosoli did his best. He knows how it will be difficult to win enough consensus in a region like Lombardia and again, he knows well how small were his choices to use the arguments of common sense against the outcries of populism. His final result, 38.2%, shows in the best way that even the italian richest region wasn’t ready for a pragmatic choice. Nice try.

Mr. Francesco Storace is an old wolf of italian politics. A former Lazio governor, a long time public face for the right-wing parties, he perfectly knows that this challenge was a desperate one. A result of 29.3% in a region like Lazio, usually deployed in the center-right political field, is well under target. Mr. Storace will be under the media spot for the next five years, a good position to challenge his many opponents in the national politics.

Mr. Michele Iorio got a serious problem now. After many years of power he’s on the need to defend himself in a number of legal issues, leaving a local political power system orphan of its former owner. It’s an easy bet to say that, from now on, he will be more busy in the court than in politics. His main political sponsor, Mr. Berlusconi, is too much involved in his own problems to assist him again.

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Ricordiamoci dell’IMU

Visto che siamo in campagna elettorale è bene fare un piccolo esercizio di memoria, utile soprattutto per chi volesse votare ragionando. Dal centro destra, nello specifico da Silvio Berlusconi, sta arrivando un messaggio molto chiaro e di sicuro appeal per i tantissimi che hanno appena sacrificato gran parte della tredicesima per pagare l’IMU.

Il messaggio è: aboliremo l’IMU. Come fecero in passato quando venne cancellata l’ICI. Questa tassa sulle proprietà immobiliari è particolarmente odiosa per i cittadini, vero? E il governo di Mario Monti è stato così cattivo con tutti noi, vero? Per non parlare di tutti quei sindaci che hanno alzato l’aliquota minima con cui calcolare l’IMU, aggravando non poco la cifra da pagare.


Ma chi se l’è inventata l’IMU?

Monti? Eh, no. Non ci siamo. Il provvedimento da cui deriva l’IMU è il decreto legislativo n.23 del 14 marzo 2011. E sapete chi ha firmato quel simpaticissimo decreto? Lo ha promulgato il Presidente della Repubblica, come tutte le leggi dello Stato. Ma a firmarlo c’erano nell’ordine:

Silvio Berlusconi, allora Presidente del Consiglio dei Ministri

Giulio Tremonti, allora Ministro dell’Economia e delle Finanze

Umberto Bossi, allora Ministro per le riforme per il federalismo

Roberto Calderoli, allora Ministro per la semplificazione normativa

Raffaele Fitto, allora Ministro per i rapporti con le regioni e la coesione territoriale

Roberto Maroni, allora Ministro dell’Interno

Renato Brunetta, allora Ministro per la pubblica amministrazione e l’innovazione

Non ci credete? Benissimo, cercate in rete il testo completo del decreto, le firme sono in fondo. Un link utile potrebbe essere questo.

A febbraio 2013 si vota. Fino ad allora ci toccherà sentire Berlusconi, Maroni e Brunetta che ci racconteranno di come sia terribile l’IMU e di quanto male faccia ai cittadini. Tutto questo pensando che noi si sia tutti così poco intelligenti da non ricordare chi ha fatto tutte questo. Io me ne ricorderò.

La Lega di Maroni e il futuro

La cronaca politica di questi ultimi mesi ci ha consegnato, in mezzo a tanto caos scandalistico, anche le prime mosse della Lega Nord post Bossi, quella del rinnovamento dopo la tristissima stagione degli scandali. Dopo una fase interlocutoria, prevedibile dato il ruolo di padre-padrone di Umberto Bossi, si può dire che la transizione di potere all’interno del partito si sia conclusa dopo il congresso e che quella che vediamo ora sia la Lega Nord a gestione di Roberto Maroni.

Roberto Maroni

Roberto Maroni

Non si può dire che i vertici siano cambiati più di tanto, né che la tanto sbandierata pulizia abbia avuto un grande effetto. Alcune figure ormai bruciate dai media e dalle inchieste sono state rimosse (il tesoriere Francesco Belsito, la senatrice Rosa Angela Mauro e simili) ma molti dei quadri leghisti inseriti d’autorità negli anni da Bossi sono ancora al loro posto e si vede.  L’impressione che se ne ricava al momento attuale è di un partito alla ricerca di un’identità e di un modo per riaffermarsi sulla scena nazionale, il tutto con la serissima paura di ritornare a tempi più grami dove fuori dal cortile del Nord Italia non se li filava nessuno.

In termini di peso politico il parallelo storico tra il PSI di Bettino Craxi e la Lega Nord di Bossi (in relazione i primi alla DC e i secondi al PdL) è evidente; la loro capacità di condizionare da alleati il comportamento del partito di maggioranza relativa e lo squilibrio tra l’effettiva quantità di consenso rispetto alle cariche ricoperte era ed è sotto gli occhi di tutti. Anche nella fase del tramonto dei rispettivi leader i paralleli sono notevoli. Craxi cancellato da Tangentopoli, Bossi messo in un angolo da una serie di personaggi discutibili e dalle proprie scelte sbagliate.

Quello che Maroni vuole disperatamente evitare è la seconda parte del tramonto del partito. Lo scenario attuale, così come indicato dai sondaggi, fa tornare la Lega Nord ai consensi di parecchi anni fa e mette una base di argilla sotto i feudi regionali conquistati nel momento d’oro (Piemonte, Veneto). Diventare il segretario quando i consensi crollano non era certo l’eredità che sognava l’ex ministro dell’Interno.  Da qui una facile chiave di lettura per i proclami degli ultimi mesi, dalla disobbedienza fiscale a confusi richiami ai temi leghisti della prima ora, per arrivare ai tira-e-molla con la giunta Formigoni in Lombardia.

Luca Zaia

Luca Zaia

Il fatto principale è che l’edificio leghista non è esattamente solido. Il movimento deriva dall’unione di più leghe territoriali (le principali in Veneto, Lombardia e Piemonte), leghe che tuttora esistono e che “pesano” negli equilibri interni. Flavio Tosi, il sindaco di Verona, regge il movimento veneto insieme all’attuale governatore Luca Zaia e sembra in grado di poter far vacillare la leadership di Maroni in ogni momento. Più complessa la situazione piemontese, dove il governatore in carica Roberto Cota potrebbe essere travolto dai gravi problemi debitori che rischiano di mettere in default la regione.

Le prossime scadenze elettorali, sia nazionali che regionali (in Lombardia), misureranno se e come la Lega Nord possa ancora dire la sua sulla scena politica. Il consenso legato al voto di protesta sta prendendo altre direzioni, per la maggior parte verso il Movimento 5 Stelle, e l’aumento del numero dei non votanti va a penalizzare i movimenti / partiti di indirizzo populista. E’ ipotizzabile che una base di consensi rimanga salda ma di fronte a un crollo palese che renderebbe la Lega Nord marginale a livello nazionale non è azzardato supporre che si possa verificare una scissione.

Roberto Cota

Roberto Cota

Va anche valutato come l’elettorato leghista si rifletta nella classe dirigente. Il crollo del “cerchio magico” di Bossi ha reso meno rilevante parte delle figure di maggior prestigio (gli ex ministri Roberto Calderoli e Roberto Castelli, tanto per fare un esempio)  e che il vero nerbo del partito, i tanti amministratori locali, sembrano essere disorientati dagli sviluppi degli ultimi mesi, al punto da prendere iniziative francamente poco adeguate alla carica che finiscono per rimbalzare sui media nazionali a tutto discapito del movimento leghista.  La crisi economica si è fatta sentire pesantemente anche nelle zone più sviluppate, non è più possibile sventolare le bandiere del federalismo e delle autonomie locali quando non si sa come far quadrare i conti. L’unico spazio di azione possibile per Maroni e soci è proprio quello di promuovere ad ogni livello misure di sostegno all’occupazione, non dimenticando di “spingere” per rimuovere i vincoli di bilancio per la spesa degli enti locali che ne abbiano disponibilità (violando o derogando dal patto di stabilità). Il danno degli scandali e il diverso momento politico tuttavia ridurranno ai minimi termini il partito in Emilia Romagna, Toscana e Marche; anche i progressi fatti in Liguria e in Friuli Venezia Giulia possono essere considerati a rischio.

In definitiva tra fine 2012 e metà 2013 si deciderà il destino di questo partito, dato lo scenario attuale è probabile che venga balcanizzato in leghe più piccole su base regionale, cosa ancora più probabile se il Piemonte dovesse dichiarare default sotto la gestione leghista.

La favola del buon padre di famiglia

La favola del buon padre di famiglia, ove applicata a Umberto Bossi, mi è sempre suonata strana e quanto accaduto nell’ultimo mese me la rende ancora più incredibile. Non tanto per il suo comportamento ma per le reazioni della base leghista, quelli per cui al “capo” si può e si deve perdonare tutto, quelli che portano le scope e urlano contro tutti i fedelissimi di Bossi, gli stessi che erano pronti ad approvare anche la cacciata di Roberto Maroni se da Gemonio fosse venuto l’ordine.

Conosco diversi leghisti della prima ora, gente che si è spezzata la schiena per far partire l’organizzazione e che speso parecchio di suo per aprire sedi, stampare manifesti o spesare i candidati per le elezioni. Sono le persone che hanno davvero creato la Lega Nord, gli stessi a cui penso ora. Sanno. Non possono non sapere. Eppure sono lì, in prima fila a dire che il “capo” non si tocca. A trepidare per le sue sorti e a dire “poverino”, a dipingerlo come preda dei figli, della moglie, dei collaboratori infedeli.

Strano rapporto, quello di Bossi con la realtà. Specialmente quando si parla di soldi. Poco prima delle elezioni del 1992 fa incassare all’allora tesoriere Alessandro Patelli 200 milioni di lire provenienti dal gruppo Ferruzzi. Chi aveva scelto il tesoriere? Proprio Bossi. La vicenda viene scoperta, emerge che Sergio Portesi, fiduciario di Carlo Sama, aveva incontrato proprio il senatùr per concordare la cosa. La sovvenzione di Montedison non era diversa da altre tangenti, vero? Eppure a pagare all’inizio è solo Patelli. Il processo è quello Enimont del 1994, Bossi si prende otto mesi in via definitiva e i 200 milioni vengono restituiti dopo una raccolta fondi tra i militanti.

Si poteva pensare, credo lo si sia fatto, a un grosso errore. Dopo tutto il partito ne era uscito bene, malgrado le condanne in galera non ci era finito nessuno. La Lega Nord era allora un movimento molto giovane e ancora non del tutto strutturato. Da lì in avanti il partito conosce una crescita continua e una sempre maggiore visibilità politica, non solo nazionale. In compenso i soldi sono sempre un problema.

Il fu Maurizio Balocchi, nel ruolo di tesoriere leghista, succede ad Alessandro Patelli e rimane in carica dal 1993 al 2010. Sotto la sua gestione succedono i caos di Credieuronord e si assiste alla vicenda degli investimenti immobiliari in Croazia (villaggi turistici e strutture di supporto). Quanti militanti hanno perso migliaia di euro in queste vicende? Davvero tutti i sodali della Lega Nord hanno creduto nell’assoluta estraneità di Bossi e dei vertici del partito? Magari dopo aver ricevuto a suo tempo le lettere del segretario che invitava a sottoscrivere le quote?

Quanti ancora tra i sostenitori della Lega Nord hanno subito perdite economiche per la concorrenza sleale fatta dagli allevatori che hanno causato tutta la vicenda delle quote latte? Quanti si sono resi conto del carico di multe arrivate dalla comunità europea, decine di milioni di euro ogni anno a carico dello Stato, dell’avere perso altrettanti contributi diretti all’agricoltura per le clausole del PAC?

Del successore di Balocchi, Francesco Belsito, è meglio non parlare dal momento che le indagini sono in corso. Va fatto rilevare però che la nomina di Belsito è stata fatta da Bossi. Politicamente parlando la responsabilità di quanto accaduto dopo, ripeto ancora da verificare, rimane del segretario. Ma non solo sua. Trovo impossibile credere che l’intero vertice nazionale del partito fosse del tutto all’oscuro di quanto è stato fatto in vent’anni di manovre sballate. Eppure, ogni volta, tutti ad applaudire e ad acclamare.

La contrapposizione tra gli amministratori locali, spesso in grado di fare cose di buon livello per il territorio e il vertice nazionale non potrebbe essere più stridente. E non basta l’opera di censura applicata alle lettere in arrivo al quotidiano di riferimento o i filtri messi sulle telefonate alle trasmissioni radio, la pulizia applicata sui siti internet. La base è stanca.

Quello su cui prospera Bossi è la fiducia della sua gente. Il bisogno, a volte insopprimibile, di poter credere in qualcosa, di poter fare qualcosa per la propria terra o di potersi opporre a uno Stato vissuto come nemico. Ma come è possibile avere ancora fiducia? Quante volte il popolo leghista può davvero perdonare il proprio “capo”? Con che spirito si può sottoscrivere ancora raccolte di fondi quando ogni giorno vengono fuori nuove malversazioni, piccole e grandi?

La questione settentrionale esiste e non può essere ignorata da nessuno, men che mai da chi ci vive nel Nord in questione. Così come è legittimo cercare alternative ai maggiori partiti nazionali o trovare un’identità più vicina al proprio sentire nelle tradizioni locali o nella storia (es. La Serenissima). Quello che non si può più fare è continuare a riversare fiducia e denaro in chi non si è dimostrato in grado di meritarlo. Vent’anni di problemi sono abbastanza per esaurire qualsiasi patrimonio di credibilità un uomo possa avere, lo stesso vale per una classe dirigente francamente mediocre.

Fare pulizia e ripartire. Lasciandosi alle spalle il ciarpame e figure diventate obsolete oltre che imbarazzanti. C’è moltissimo da fare, serve la gente giusta per farlo. Il che esclude il vertice attuale, in toto. Anche ammesso che non abbiano mai fatto nulla di contrario alla legge non potevano non sapere. Anche omettere una denuncia fa parte del tradire il mandato popolare, violare in maniera consapevole il legame di fiducia sancito dal voto. Non basta, di fronte ai fatti sbattuti su tutte le prime pagine, nascondersi dietro operazioni di facciata.

Dalla Lega Nord ci si aspetta di meglio che continuare a mandare in giro personaggi di dubbia intelligenza e di scarso spessore. Per rappresentare al meglio i territori di riferimento serve gente seria e consapevole, persone che siano davvero in grado di mettersi al servizio dei propri elettori. Gli altri possono accomodarsi fuori, uscire dalla luce dei riflettori mediatici. Se davvero credono nel movimento che facciano vedere quanto sono bravi a fare i militanti.